E.U.A desenvolve acessório para capacete capaz de medir explosões

14 10 2008

Pesquisadores estão desenvolvendo um dispositivo barato e leve que podem ser usados sobre o capacete de um soldado para ajudar a diagnosticar lesão cerebral. Desde o início da guerra no Iraque, os soldados têm voltado para casa com um distúrbio alarmante, fruto de lesões altamente complexas decorrido de confrontos em campo de batalha: traumatismos crânio-encefálicos (TCE). A lesão, que é freqüentemente causado pela explosão de algum artefato explosivo improvisado, ou foguetes de propulsão, granada, pode ser difícil de detectar e diagnosticar. A dificuldade é agravada porque o número e a gravidade dos bombardeamentos a que um soldado tem sido expostos são muitas vezes desconhecidas.

Em um esforço para compreender traumatismos cerebrais,  a Defense Advanced Research Project Agency (DARPA), fez um contrato de US$5 milhões por um período de três anos com a Palo Alto Research Center (PARC), para desenvolver uma tira de plástico para anexar ao capacete do soldado que pode  “gravar” a sua exposição a explosões. A fita, que custará menos de um dólar por faixa, é um substrato plástico flexível que conterá impressões eletrônica, memória analógica, e sensores. Essa fita será capaz de gravar dados por 7 dias, que será depois transferido para um soldado do prontuário. A fita será descartável.

As explosões que os soldados são submetidos podem provocar um grave dano cerebral, o que muitas vezes não são diagnosticadas, podendo perdurar por até uma semana após o regresso do soldado para a sua casa.
Os sensores em forma de fita que estão sendo desenvolvidos pelo PARC serão fabricados utilizando a sua tecnologia de impressão a jato de tinta, como a flexibilidade, telas, etiquetas RFID, células solares, papel e dispositivos eletrônicos. Para imprimir os componentes (eletrônico, memória, sensores) na fita, a impressora a jato de tinta irá depositar materiais processados, incluindo semicondutores orgânicos, polímeros dielétricos, e nanopartículas metálicas, sobre um substrato plástico.

A fita vai ter uma área não superior a um padrão de 4″ polegadas, tornando-o pequeno e leve. Os sensores na fita irão incluir acelerômetros, pressão, acústico, fotorreceptores, e um termômetro.

“O problema preocupante é que os militares estão sustentando exposições repetidas, quando eles podem não estar recuperados do primeiro”, diz Robert Cantu, um neurocirurgião no Hospital Emerson, e um professor de neurocirurgia na Boston University School of Medicine.

“Isso pode levar à síndrome do segundo impacto, que é carregado com uma mortalidade de 50 por cento, ou permanente, síndrome pós concussão, que é basicamente concussão de sintomas persistentes.”

( “Concussão” é o termo médico para leve lesão cerebral traumática, e os sintomas podem incluir dores de cabeça, problemas do sono, depressão e dificuldade de memória e concentração.)
O exército dos EUA espera ter 25 protótipos para testar os componentes até à Primavera de 2009, e 1000 dos protótipos para os testes no campo em 2010. O programa DARPA, que está na sua fase inicial, está centrada na interação com o sistema neurológico, para determinar o que é mais susceptível de causar lesões neurológicas.

Fonte: TechnologyReview.


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